Norsujen tunnistaminen Masai Marassa

Albatros Travel on tukenut yhdessä Kööpenhaminan yliopiston kanssa projektia, jossa kerättiin tietopankki yli 300:sta afrikannorsusta Masai Maran kansallispuistossa Keniassa.

Eläinten tunnistemerkkien dokumentointi

Monien eläinlajien yksilöt voidaan tunnistaa niiden omien erityispiirteiden tai syntymämerkkien avulla. Usein esim. kirahvien, seeprojen ja norsujen erityismerkit dokumentoidaan tutkimustyötä varten joko valokuvaamalla tai piirtämällä. Tutkijat käyttävät näitä keinoja, jotta häiritsisivät mahdollisimman vähän eläimiä niiden luonnollisessa elinympäristössään.

Norsut tunnistetaan pääsääntöisesti niiden yksilöllistä korvista. Korvien nahka on suhteellisen ohutta verrattuna eläimen muihin ruumiinosiin. Korvien alaosassa ovat verisuonet, jotka muodostavat yksilöllisiä kuviointeja. Korvien yksilöllisiä merkkejä voisi verrata ihmisen sormenjälkiin –jokainen korva on ainutlaatuinen. Muita tunnistamiskeinoja ovat norsujen koko ja niiden syöksyhampaat. Nämä kuitenkin muuttuvat iän myötä, joten korvat ovat varmin keino tunnistaa kukin yksilö.
Kun norsu tunnistetaan korvistaan, se valokuvataan molemmilta puolilta, niin että korvanlehdet tulevat selkeästi näkyville

Albatrosin afrikannorsuprojekti Masai Marassa
Vuonna 2012 Albatros Travel tuki Kööpenhaminan yliopiston laajaa tutkimusprojektia Masai Maran kansallispuistossa Keniassa. Aluella tunnistettiin yli 300 norsua ja niiden tiedot tallennettiin sähköiseen tietopankkiin. Tutkimustyö kuului ”Elephant Partners” projektiin, jossa useat eläintutkijat työskentelivät yhdessä kaikkien alueen norsujen tunnistamiseksi.

Tunnistamisen tavoitteena on eläinten suojeleminen mm. salametsästäjiltä. Kun eläimet tunnistetaan, kunkin yksilön liikkumista on helpompi seurata ja mikäli eläin katoaa, sitä on helpompi etsiä ja löytää kenties syy sen katoamiseen.